Unión política para promover en la Argentina la inversión estrella en Chile

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No todo es litio para la Argentina. La experiencia de Chile, el antecedente del megaproyecto Bajo la Alumbrera, el potencial de los yacimientos sin explotar y el crecimiento de su demanda a nivel global pusieron al cobre en el centro de la agenda de los gobiernos provinciales. Así, quedó ahora establecida la Mesa Interprovincial del Cobre en la Argentina.

Este nuevo espacio fue conformado por los gobernadores Marcelo Orrego (San Juan), Gustavo Sáenz (Salta), Raúl Jalil (Catamarca), Alfredo Cornejo (Mendoza), Carlos Sadir (Jujuy) y el secretario de Minería de la Nación, Luis Lucero.

De acuerdo con las autoridades, el objetivo es impulsar el desarrollo de la minería, profundizar las políticas productivas y, particularmente, empujar la aprobación de los proyectos que se debaten sobre las garantías fiscales adicionales a la Ley de Inversiones Mineras -enmarcados en el Régimen de Incentivo a las Grandes Inversiones (RIGI), capítulo de la Ley Bases que se debate en el Senado-.

“El contexto internacional de precios favorables, el aumento de demanda del mineral y la disponibilidad de proyectos avanzados en nuestro territorio en comparación con la situación de los yacimientos en el mundo, nos abre una oportunidad para que la Argentina se constituya como un productor mundial de cobre”, afirmaron los gobernadores mediante un carta.

Hay un dato ineludible que entusiasma a los gobernadores. La economía de Chile se ha desarrollado, entre otras cosas, gracias a la minería del cobre. Junto con la Argentina, comparten la misma cordillera, pero de este lado de Los Andes la industria no tuvo ni por asomo el mismo desarrollo.

La sospecha es que en la Argentina puede haber recursos similares a los de Chile.

Marcelo Orrego, gobernador de San Juan. La provincia tiene larga experiencia en minería y, ahora, quiere promover la explotación de cobre.Fabián Marelli – LA NACION

Asimismo, resaltaron: “Los proyectos de cobre en estadios avanzados radicados en nuestro país nos obligan a coordinar estrategias para su pronta construcción. Es momento de que se concreten esas inversiones reales. No podemos seguir esperando proyectos, algunos con más de 50 años, que queden bajo tierra”. Para los gobernadores, el avance en los proyectos se traduciría, además, en empleo, desarrollo y divisas.

“El RIGI es una expresión de lo que el mundo inversor está acostumbrado a ver en países que han logrado acumular el capital que nos falta”, aseguró Lucero. Y resaltó: “Hay una relación directamente proporcional entre lo que esperamos del inversor y lo que el país ofrece. Las sumas para acceder a las medidas de incentivo de naturaleza fiscal, aduanera y cambiaria son de una magnitud que excede los valores usuales de inversión en nuestra economía; de US$200 a 900 millones para acceder al RIGI y para las exportaciones estratégicas de largo plazo de US$1.000 millones en adelante”.

La industria argentina del cobre se posicionó en el mundo mediante el proyecto bautizado Bajo la Alumbrera, ubicado en Catamarca. Se trató de uno de los emprendimientos mineros a cielo abierto más importantes a nivel global y el primero de cobre a gran escala en la Argentina. A través del mismo y a lo largo de 25 años -entre 1997 y 2022- se extrajo también oro y molibdeno.

La operación estaba a cargo de Minera Alumbrera, empresa conformado por la suiza Glencore (50%), y las canadienses Goldcorp (37,5%) y Yamana Gold (12,5%), mientras que los derechos de exploración y explotación eran de Yacimientos Mineros de Aguas de Dionisio, una sociedad integrada por el gobierno de Catamarca (60%) y la Universidad Nacional de Tucumán (40%).

Actualmente, el único proyecto que produce cobre en la Argentina es Martín Bronce, ubicado en el departamento Santa Bárbara, en Jujuy, El mismo es desarrollado por MOM Mining, una empresa minera conformada específicamente para tal fin en el 2020: de capitales 100% jujeños, forma parte del Grupo Villanueva, constituido por las empresas Villanueva e Hijos, Valerza, Briomodo, Imanta, Propay y Villanueva Servicios Mineros.

De acuerdo con datos difundidos por la empresa, a la fecha, lleva invertidos US$5 millones, y exporta alrededor del 5% de la producción -entre 300 y 400 toneladas mensuales- a Chile.

Además, de acuerdo con datos de la Secretaría de Minería, actualizados a diciembre, hay otros 22 proyectos de cobre en diferentes etapas de desarrollo en el país. Entre ellos, el único en fase de construcción es “Josemaría”, en San Juan, a cargo de la firma canadiense Lundin Mining.

Según un comunicado del gobierno nacional, “es reconocido el potencial minero existente en estas provincias, y de concretarse esta cartera de proyectos, el país podría posicionarse entre los primeros 10 países productores de cobre a nivel mundial”. A su vez, de acuerdo con el documento, el déficit mundial en lo que a producción de cobre se refiere ha sido alertado por diversos informes de instituciones mundialmente reconocidas. “Hoy el mundo produce 25 millones de toneladas de cobre, para el 2035 se estima que se van a necesitar 50 millones de toneladas de cobre y la única forma de cubrir esa demanda es ingresando proyectos nuevos, para satisfacer la necesidad a nivel global de una transición energética hacia energías más limpias”, resaltaron.

En este marco, empresarios del sector minero consideraron ante LA NACION que el cobre es “el metal más estratégico del planeta, porque es irreemplazable”. Según indicaron, esta es la eterna promesa de la Argentina, por la esperanza que suscita Chile: el país trasandino genera exportaciones de cobre por más de US$56.000, “y la cordillera es la misma”.

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